Начнем с того, что, наверное, не все слышали о HDR. HDR — это одно из новых слов, которое связанно с началом цифровой эры в области фотографии, в частности с ее особенностями. В Википедии это понятие определено так:

High Dynamic Range Imaging, HDRI или просто HDR — общее название технологий работы с изображениями и видео, диапазон яркости которых превышает возможности стандартных технологий.

Основывается данное нововведение на том, что глаз человека может видеть оттенков намного больше, чем способно показать какое-либо современное устройство печати или монитор. Звучит немного интригующе, но на самом деле все очень просто.
Рассмотрим такой пример — фотография сделана в солнечный день. На ней отлично видно элементы, которые хорошо освещены, но в тени ничего не видно. Если же экспозамер делается по темным участкам фото, то тогда освещенные элементы будут просто белые. Такие возможности дают стандартные технологии. Однако, человек, наблюдая за пейзажем невооруженным глазом, очень отчетливо видит и то, что освещено и то, что в тени.

Для преодоления таких различий как раз и используют технологию HDR. Как создать HDR фотографию в практической деятельности? Это осуществляют следующим путем: для начала делают несколько кадров с разной экспозицией, но сцену используют одну и ту же. Обычно выбирают пейзаж, однако это не обязательно. Затем с помощью специальной программы из этих эпизодов получается одно отличное фото, в котором используется лишь лучший оттенок от каждого кадра. В итоге можно получать прекрасные изображения, которые максимально приближаются к картинке, доступной для человеческого глаза. Стоит сказать, что наделать ошибок при создании такого фото тоже не составит большого труда и полученное в результате фото радовать совсем не будет.

Программное обеспечение для HDR является специальным, именно по этой причине стоит недешево. Бесплатные же программы не всегда удобны для пользователя, чем их платные собратья, но это уже по усмотрению каждого. На данном этапе наиболее популярны следующие программы:
Nik HDR Efex Pro, Photomatix Pro (подробнее читайте здесь), Dynamic photo, Artizen HDR, HDR Shop, Photogenics HDR, CinePaint, Qtpfsgui.